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エピソード1 「首都にすむ世界的珍獣」~タヌキ

 第1回目の主役は、タヌキです。タヌキが東京の中心部にいるのだろうかと思われる方も多いことでしょう。しかし、いるのです。それも、とてもたくさん。

東京のタヌキ:正面(08年1月、東京都多摩市)

東京のタヌキ:正面(08年1月、東京都多摩市)

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 私が理事長を務めるNPO法人「都市動物研究会」が2001年から2007年にかけて行った調査では、2008年7月現在、東京23区内だけで少なくとも1000びき以上いると推定されます。また、すみついている場所も、決して緑の多い所ばかりでなく、2006年の3月から10月までは、なんと、日本一乗降客の多い駅と言われるJR新宿駅の中央線ホームの下あたりで子育てをしていたつがいもいるほどです。六本木の東京ミッドタウン前でも、新宿駅前のアルタのビル近くでも、銀座4丁目交差点でも目撃例はあります。それらの一部は、テレビ番組の映像としても残されています。タヌキは、東京の中心部に「ふつうにいる」動物なのです。最近の、東京23区内におけるタヌキ観察のホットスポットとしては、北区と板橋区とにまたがる荒川河川敷に広がる「赤羽ゴルフ場」があります。ここには数ファミリーのタヌキがすみついていて、珍しいことに、日中でもよく姿を現します。

 タヌキは、ネコ目イヌ科。日本国内では、北海道、本州、四国、九州などに生息しています。自然分布域は、日本を含む極東アジアに限定される、世界的な「珍獣」と考えても良い動物です。頭胴長50~60cm、尾長約15cm、体重3~5 kg。ほぼ中型犬ぐらいの大きさです。春に3~5ひきの仔を出産し、秋までファミリーで行動します。基本的に夜行性です。独特の習性のひとつに「タメ糞」があります。数個体が特定の場所に糞をするこの行動は、個体やファミリーのなわばりを識別する役割を持つといわれています。

 なぜタヌキは、大都会東京にこんなにも多く生息しているのでしょうか。主な理由が3つ考えられます。まず、「食べ物がたくさんある」ということ。タヌキは雑食で、植物性のものから動物性のものまで、いろいろなものを食べます。東京の都心部には、生ゴミが非常に多く、また、意外にセミやバッタの仲間などの昆虫もたくさんいます。そのようなものを食べてくらしているのです。それから、「隠れ場所がたくさんある」ということ。常に大規模な開発の脅威にさらされている郊外の緑地よりも、皇居をはじめ、大きな寺社の境内、都市公園や日本庭園、大使館の庭など、法律や宗教などに守られ、今後失われる可能性のとても少ない都会の緑地のほうが、ねぐらなどとして使いやすいのです。さいごに、これは見逃しやすいことですが、「夜間人口がとても少ないスポットが多い」ことがあげられます。たしかに新宿の歌舞伎町や渋谷のセンター街などには、真夜中でもおおぜいの人間がいますが、大手町のオフィス街や点在する大学のキャンパスなどでは、深夜から早朝にかけて、人影はほとんど見られません。とりわけ、小学校の校庭や幼稚園・保育園の園庭には、人間がいないだけでなく、飼育されているニワトリやウサギなどの小屋のまわりに、キャベツの芯やニンジンのかけらなどがけっこう落ちています。さらに、水を飲みやすい小さな池などもよくあります。このようなポイントは、タヌキにとって、まさにサンクチュアリなのです。

 イギリスの首都ロンドンに多く生息するキツネが有名ですが、それよりも原始的な動物とされるタヌキが、日本の首都東京にたくさんいることは、さらに大きな驚きでしょう。ロンドンのキツネと東京のタヌキ。これらは地球レベルで考えたとき、「都市動物」のツートップと言えるかもしれません。

 おしまいに、トリビアをひとつ。「狸寝入り」を英語に訳すと、どんな言葉になると思いますか。正解は、fox sleep。タヌキもキツネも、人間をだまそうという目的からではなく、銃声などに驚くと、しばらく気絶したような状態になることがあります。両方とも、それを指す言葉ですが、この言葉の違いからも、西洋には、基本的にタヌキがいないことがわかりますよね。

(文と写真:佐々木 洋)

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